中国人特有的虚岁和周岁究竟是怎么一回事

2018-03-19 | 来源:搜狐历史

  在全世界,或许只有中国人有两个年龄—“虚岁”和“周岁”。对于“周岁”是怎么回事,一般人还能说清楚。而虚岁如何“虚”,却容易让人感到迷惑。顾名思义,“虚”是虚假之意,“实”则是真实之意。虚岁是中国传统计算年龄的方法,它是以年为单位的,是一种舍小求大的概算方法。

  很多人认为,周岁加一得出的结果就是虚岁,这是一个并不准确的说法。其实,很多时候,所谓的“虚岁”一般只用于男人,即“男进女满”,意思就是男人按照虚岁计算年龄,女人则按照实岁计算年龄。照此方法,虚岁也就不只是周岁加一那么简单了。

  虚岁的具体计算方法是这样的,一个人一出生就算一岁,如果恰好这人出生在农历年年末,那么不但一出生就算一岁,而且一到大年初一又要加上一岁,如此算来,这孩子到满实岁一岁的时候,虚岁却已经三岁了。

  计算虚岁时,春节是一个特别重要的分水岭,每过一个春节,虚岁就得加上一岁,如果一个人的生日时阴历的腊月中下旬,那这个人还没满月他的虚岁就到两岁了。所以,认为虚岁就是周岁加一岁的这种说法显然是不正确的。

  知道了这个道理,大家就会理解,为什么很多老人往往会提前两年过自己的七十大寿、八十大寿了。

  那么为什么就只有中国人有这个“周岁”和“虚岁”呢?

  其实也很好解释,“虚岁”是自古以来我们都在使用的,甚至是古代东亚各国都在广泛使用的,也就是小孩刚生出来就是一岁,以正月初一为分水岭,到了初一就加一岁。而当公历传入我国之后,就形成了如今的这样两套历法共用,两套记岁方法也并行的方式了。简单来说,“周岁”就是刚生出来是零岁,阳历生日过了才加一岁。

  特别是在腊月三十之前几天出生的孩子,感觉刚出生还没几天怎么就两岁了呢?其实这就是虚岁记岁的规则,虽然此时还不到一周岁,但真正弄清了之后也就能够理解其中的含义了。

  另外,将这个生日往深了来说,其实每个人的出生那天那刻,对父母、对家庭而言未必如我们现在庆祝生日的时候那般幸福快乐。也许多少年前的这一天也许父亲忙得焦头烂额,母亲在床上忍受着巨痛煎熬,甚至很多母亲会分娩时候撒手人间。

  我相信大部分地区都会有这样一个习俗,小时候家里过生日,都要向父母磕头,谢父母养育之恩,然后父母会煮一个专属于过生日者的鸡蛋,并且在孩子头上滚动几圈再吃掉。这样,可能才是生日的孩子应该履行的习俗。


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